Los cilindros son las piezas del engranaje que están asociados a la cerradura y que tienen un secreto correspondiente a una determinada(s) llave(s). Su funcionamiento puede ser mecánico o electrónico. Pueden tener un sistema de protección más o menos resistente dependiendo del grado anti-intrusión que se destine a la puerta. El perfil europeo es el más utilizado. En el caso de las puertas de seguridad, hay otros perfiles que proporcionan un mayor grado de protección con millones de combinaciones diferentes y llaves incopiables, como es el caso de los cilindros FICHET.